Intervjui
Kuki: Ne mogu reći da me nije briga, ali s druge strane ne želim trošiti energiju na to...

Kuki: Ne mogu reći da me nije briga, ali s druge strane ne želim trošiti energiju na to...

Autor: Vlado Radičević tportal Photo: HKS/fiba.basketball.europe

Hoću li ja ikada ući u Hall of Fame ili neću, zaista ne znam.

Dane u izolaciji legendarni hrvatski košarkaš Toni Kukoč, koji je u NBA ligi igrao 13 sezona, provodi u gradiću Highland Parku udaljenom 40-ak kilometara od Chicaga. Za tportal je otvoreno govorio o pandemiji koronavirusa i životu u izolaciji, aktualnim NBA temama, a dotakao se i Kuće slavnih u američkom Springfieldu u koju opet nije uvršten jer nije dobio dovoljno glasova

U društvu supruge Renate i kćeri Stele 51-godišnji Toni Kukoč, jedan od najboljih i najtrofejnijih europskih košarkaša svih vremena, provodi dane u izolaciji tako da se potpuno isključio. Njegov omiljeni sport golf ne može igrati dok traje zabrana i obavezna karantena, a košarka se ionako ne igra od poečtka ožujka…

'Ovdje gdje živimo već godinama ja u zezanciji znam reći da smo na selu. Svaki dan obavezno prošećem po šumi uru i po, dvi i možda naiđem na deset ljudi. Mi nismo u gradu gdje je zgrada na zgradi i gdje kad izađeš van naiđeš odmah na 500 ljudi', kazao je na početku razgovora za tportal dobro raspoloženi Kukoč dodavši:

'Znaš, volio bih ja da mogu odmah doći u Split, pogotovo jer nema NBA sezone i tamo bi osta do 11 miseca! Čujem se svaki dan sa svojima i sve pratim.'

Kaže kako će, ako se širenje koronavirusa stavi pod kontrolu, doći s obitelji u Split u osmom ili devetom mjesecu.

Kada je koronavirus u pitanju Kukoč, koji prati svakodnevno vijesti, želio je reći još nešto:

'Za ovu sedmicu kažu da će biti najgora u Americi, najavili su to kao da će to biti naš Pearl Harbor i 11. rujna u jednom. Nakon svih događaja u New Yorku i velikog broja zaraženih te sve većeg broja zaraženih u New Orleansu mnogi su se prestrašili. Sve se pogoršalo nakon spring breaka kada su mladi krenuli na odmor u toplije krajeve i očito su se mnogi vratili kućama zaraženi.'

'Hoću li ja ikada ući u Hall of Fame ili neću, zaista ne znam'

Kukoču raspoloženje nije previše niti pokvarila vijest iz Springfielda jer još jednom nije dobio dovoljno glasova Međunarodnog odbora za ulazak u Kuću slavnih (Hall of Fame). Očito riječi Michaela Jordana, koji je za njega nedavno rekao da je najbolji europski košarkaš koji je igrao u NBA ligi, ne znače previše ljudima iz Međunarodnog odbora za ulazak u Kuću slavnih. Barem nam je rekao što zaista misli o njima:

'Iskreno, meni puno više znači što sam igrao uz Michaela Jordana i osvajao NBA titule. Na ulazak u Hall of Fame nemam nikakav utjecaj. Treba pitati ljude koji o tome odlučuju, a ja bi stvarno volio znati koji su to ljudi. Navodno se ne zna tko su oni jer nisu javno predstavljeni. Hoću li ja ikada ući u Hall of Fame ili neću, zaista ne znam. Bi li volija? Naravno da bi! Eto, prošla je još jedna godina, ali ništa se nije dogodilo…'

U njegovu glasu ipak se osjetila gorčina jer i sam je itekako svjestan kakvu je karijeru imao i kakav trag je ostavio u košarci. Između ostalog ima svjetsko zlato i titulu najboljeg igrača turnira iz 1990, vlasnik je dva olimpijska srebra (1988., 1992.), dva europska zlata s reprezentacijom Jugoslavije (1989. i 1991.), tri naslova NBA prvaka (1996, 1997. i 1998.) s Chicago Bullsima, tri naslova klupskog prvaka Europe sa splitskom Jugoplastikom (1989., 1990. i 1991.), a dobio je i nagradu za Najboljeg šestog igrača NBA lige u povijesnoj sezoni za Chicago (učinak 72-10). Ali ljudi iz Međunarodnog odbora za ulazak u Kuću slavnih to nisu prepoznali

Na pitanje je li razočaran, jer službeno je sedmi puta bio nominiran i opet nije prošao rekao je:

'Znate kako se kaže, kad se govori o svim najvećim igračima i kad me redovito stavljaju među najbolje europske igrače uz Dražena ili Sabonisa, koji su odavno unutra, ne mogu reći da me nije briga. Ali, s druge strane ne želim trošiti energiju na to', kazao je Kukoč dodavši:

'Uostalom, što ću ja o sebi govoriti? No, ako moji bivši treneri, bivši suigrači i košarkaški stručnjaci govore kako spadam među najbolja 3-4 europska igrača svih vremena, o čemu onda pričamo? Možda svi oni ne znaju što pričaju? Ma nema više smisla o toj temi govoriti… Znaš da bi radije potrošio tu energiju za odigrati partiju golfa na terenu sa 18 rupa.'

Kada smo mu rekli kako je ovo zapravo bio njegov sedmi, a ne kako se prvotno pisalo osmi neuspješni pokušaj ulaska u Kuću slavnih, nasmijao se i rekao:

'Ha, ha, jel to znači da nakon sedam ružnih godina dolazi sedam lijepih? Eto, iz tvojih usta u božje uši.'

O nastavku sezone te Dončiću i Bogdanoviću

Obzirom da pomno prati vijesti o širenju koronavirusa zanimalo nas je kakvo je njegovo mišljenje o mogućem nastavku NBA sezone. 'Ovog ljeta nema Olimpijade pa bi se možda mogao nagurat raspored, naravno ako krene na bolje. Recimo ako za nekoliko tjedana bude okrenulo na bolje a ako se širenje virusa stavi pod kontrolu, možda bi se moglo razmišljati da se napravi play-off turnir u istom gradu, ako treba i početkom devetog mjeseca. Ipak moraš igračima dati vremena da se spreme nakon što tjednima nisu normalno trenirali. Svakako je odlična vijest kako su svi NBA igrači koji su imali koronavirus zdravi i više nema niti jednog zaraženog.'

Ove sezone kao jedan od najboljih igrača lige nametnuo se Slovenac Luka Dončić koji je jedan dio sezone bio na triple-double učinku. Kako to komentirate jer ipak govorimo o igraču koji je nedavno proslavio 21. rođenadan?

'Momak očito zna igrati i u sebi ima baš svaki dio igre te uz to četiri, pet sezona iskustva na visokoj razini jer je igrao Euroligu s Realom, a to mu je puno pomoglo. U Dallasu su mu dali balun u ruke i rekli: mali , radi što te volja, mi imamo povjerenja u tvoje košarkaške sposobnosti. Luka ti si taj! Eto, on asistira, šutira kad ga je volja. Doslovno radi sve, njihov je najbolji igrač, a opet on nije sebičan. Luka se igra košarke, ona mu je draga i što je najvažnije igra odlično!'

Vaš bivši suigrač iz Chicago Bullsa Michael Jordan nedavno je na pitanje tko su za njega najbolji europski košarkaši svih vremena rekao: 'Broj jedan je Toni Kukoč i svi znamo zašto. Slijedi Dražen Petrović, a onda Arvydas Sabonis!' Koliko vam to znači?

'Ako je lagao, jako dobro je lagao, ha, ha, ha. Što reći o Jordanu? Radi se o igraču koji je po mom mišljenju najveći svih vremena! Danas se u tom kontekstu govori o LeBronu, o pokojnom Kobeu, ali Michael Jordan je nešto sasvim posebno. On je mjerilo od kojeg sve kreće.'

Vaš bivši trener Phil Jakson jednom mi je prilikom rekao kako je Kobe Bryant bio gotovo jednako dobar kao Michael Jordan. S obzirom na to da je godinama vodio obojicu i s njima osvajao NBA titule, te riječi ipak imaju težinu?

'Kobe Bryanta je bio klasična kopija Michaela Jordana, a i to ga na jedan način stavlja malo sa strane. Igrali su na istoj poziciji, fizički su bili vrlo slični, a činjenica jest kako je Kobe baš kopirao od Jordana, a uz to je dobio njegovu psihu. Uskoro izlazi dokumentarni film o Jordanu i u tih deset epizoda ljudi će moći vidjeti koliko je bilo sličnosti između njih dvojice. Obojica su bili spremni umrijeti za pobjedu i jako su naporno radili i uložili neviđeno puno truda da budu najbolji. Za mene je Michael Jordan čudo prirode, on bi ponekad spavao svega tri sata, a onda bi na terenu neviđenom energijom dominirao!'

Bili ste svjedok mnogih velikih utakmica Chicago Bullsa s kojima ste tri puta bili NBA prvak, no jedna je ušla u povijest kada je Jordan usprkos visokoj temperaturi i simptomima gripe izašao na teren i vodio vas do pobjede?

'Danas se igrač u takvom stanju ne bi ni skinuo. Zapravo, ne bi ni došao u dvoranu. Ta utakmica je primjer kako je Michael sebe dovodio do fizičkih i mentalnih limita u kojima bi  99% ljudi pomislilo kako će umrijeti. Ali on je imao psihu da prijeđe taj prag izdržljivosti.'

Posljednjih godina u NBA ligi sve je više ispucanih trica i sve više utakmica na 150 koševa jedne momčadi. Kako to komentirate ako se uspoređuje košarka u vaše doba?

'U NBA košarci danas nema puno kontakta, tu mislim obrambeni kontakt i tzv čekiranje. Ovo danas je čisto trčanje i šutiranje. Danas jedan igrač zna ispucati trica kao u moje vrijem neka ekipa u sedma dana. To je super atraktivna košarka, ali samo kada imaš visok postotak šuta. Ali većini momčadi to ne uspijeva…'

Neke momčadi poput Houstona igraju bez klasičnog centra kojima ne 'petici' igra P.J. Tucker koji je zapravo nisko krilo. Ima li takva košarka budužnost?

'Nekad su mi bilo dobri, a sada ih zovem 'neloša ekipa' koja ipak previše ovisi o Jamesu Hardenu. On ima otvorene ruke da može raditi apsolutno što ga je volja. Ponekad napravi 25 driblinga kroz noge, iza leđa, a njegovi suigrači čekaju što će napraviti da bi se on zaletio na koš ili šutnuo tricu. Houston često ima više šutnutih trica nego dvojki! Pa i taj Tucker, koji igra peticu, čeka loptu u kutu na trici. I moji Bullsi su igrali s niskom petorkom u kojoj bi Dennis Rodman igrao peticu, a ja četvorku, ali smo opak često spuštali loptu u reket da svaki od nas odigra leđima ako ga čuva neki niži ili slabiji igrač. Ovaj Houston mi izgleda kako momčad kod koje se igrači boje ući u reket jer bi ih iza linije trice struja mogla udarit, ha, ha.'

Do prekida NBA sezone nekoliko je momčadi istaklo ozbiljnu kandidaturu za napad na NBA titulu. Koga vidite u velikom finalu ako se sezona nastavi?

'Milwauke je broj jedan, ali to sada nema neke veze jer neće biti domaćeg terena ako se sezona nastavi. Ako govorimo o novom NBA prvaku ja prednost dajem Lakersima ili Clippersima u odnosu na sve druge ekipe. Na istoku su uz Milwaukee opasni Philadelhia i Boston. Stara izrekao kaže kako obrana osvaja titule, a napad ih gubi. Meni Lakersi izgledaju više orijentirani na napad, a s druge strane mislim da Clippersi mogu igrati bolju obranu. No, usprkos tome ipak dajem malu prednost Lakersima.'

N, tu Kukoč nije stao. Vratio se na svoj bivši klub Milwaukee Buckse u kojima igra aktualni MVP (najkorisniji igrač) NBA lige Giannis Antetokounmpo.

'Miulawuke jako lijepo igra i po meni imaju sjajnu klupu, možda i najbolju u ligi. No, s druge strane Giannis Antetokounmpo po mom mišljenju ipak nije igrač koji će pogoditi vanjski šut ili pogodit šut iz dirblinga i u play-offu mu neće mu dozvoliti da ih ugura nakon sedam drublinga pod koš i zakuca. Igrat će na njega puno čvršće, skakat će na njega pa neka šutira penale. U play-offu nećemo gledati košarku na velik broj koševa…'