Europa i Svijet
Hrvatska
VIDEO: „Očekivao sam veću minutažu“

VIDEO: „Očekivao sam veću minutažu“

Autor: Paulo Sarić Photo: HKS

Naporan rad i strpljenje ključni su u ovom dijelu Zupčeve karijere.

Tijekom svoje prve godine u najjačoj ligi svijeta mladi hrvatski centar Ivica Zubac bio je svjestan da će morati čekati svoju priliku u Los Angelesu. Kao odabir druge runde nije mogao računati na veću minutažu i priliku da se suoči s ponajboljim svjetskim košarkašima. No,  nakon što su Lakersi posjeli na klupu iskusnog Rusa Timofeja Mozgova, Zubac je iznenada dobio priliku da pokaže što zna. Od ožujka zaigrao u prvoj petorci te je u 11 utakmica bilježio 7.5 koševa u prosjeku za 16 minuta na parketu. Iako su brojni navijači jedne od najtrofejnijih momčadi NBA-a u bivšem igraču Cibone vidjeli zapovjednika tenk-brigade, tj. igrača koji je dobio priliku prvenstveno zbog lova na što bolji odabir na draftu, nekadašnji je mladi hrvatski reprezentativac odigrao nekoliko dobrih utakmica, prvenstveno na ofanzivnom dijelu terena, te se na nj gledalo kao na zalog za budućnost.

- Jesam – odgovorio je Zubac na pitanje je li smatrao da će ove sezone dobiti veću priliku u momčadi Lakersa – no, došlo je do određenih promjena, a ja ne mogu sve kontrolirati. Na meni je da naporno radim i da se nadam da će prozvati moje ime.

Prije nekoliko mjeseci odbio je reprezentativni poziv zbog rada na svojoj igri i borbe za što bolju poziciju u momčadi uoči nove sezone. S obzirom na kadrovsku križaljku u ljeto je ušao kao prvi centar svoje ekipe te je na njemu bilo da pokaže da može biti od koristi i u utakmicama u kojima se ide na pobjedu. Iako je pružao nešto slabije partije u Ljetnoj ligi, izgubio je nekoliko kilograma te je bio vidljiv napredak po pitanju brzine. No, glavni su problemi došli izvan terena. Lakersi su doveli Brooka Lopeza, a potpisali su i australskog Hrvata Andrewa Boguta. Pritom je dodatna otegotna okolnost bilo i učestalo igranje Lukea Waltona s niskim postavama u kojima je mjesto pod košem zauzeo Julius Randle.

- Zubac je ušao u ljeto kao naš startni centar, što nije bilo lagano, no to je NBA – kazao je trener Lakersa, i upitao – koliko je Zu star? On ima još 12 godina ispred sebe.


Uzevši u obzir sve faktore visoki je Mostarac gotovo u potpunosti ispao iz rotacije te je ove sezone minute vidio tek u nekoliko već odlučenih utakmica, pritom samo jednom odigravši punu četvrtinu. Stoga je poslan u razvojnu ligu kako ne bi izgubio ritam igranja i s ciljem rada na šutu i, prvenstveno, obrambenom dijelu igre. Još je lani bilo očito da, svom napadačkom potencijalu unatoč, Zubac ima problema u branjenju pick and rolla te u preuzimanju nižih igrača što su, s obzirom na smjer u kojemu se košarka kreće posljednjih godina, postale osnove za visoke igrače.

- Svakako je teže ostati fokusiran, no odigrao sam nekoliko utakmica u G ligi koje su mi definitivno pomogle da vratim kondiciju i poboljšam vanjsku igru. Sve smo preuzimali pa sam imao dosta prilike da radim na tom aspektu. Smatram da sam pokazao napredak. Nije lako kada ne igrate u NBA ligi, no čovjek mora napraviti ono što čovjek mora napravitirekao je nekadašnji mladi hrvatski reprezentativac u razgovoru za LA Times.

U razvojnoj ligi mu ne ide loše. U osam ovosezonskih utakmica u prosjeku bilježi 21.4 poena uz nešto više od devet skokova, dvije asistencije i dvije blokade po susretu. No, i dalje nema naznaka da će se vratiti među „velike momke“ i, što je važnije, dobiti priliku na terenu. Dodatni problem bivšem igraču Mege stvara činjenica da momčad iz Grada anđela ove sezone nema odabir na draftu pa nema interesa razvijati mlade igrače nauštrb rezultata. Stoga će Zubac morati ostati strpljiv i naporno raditi na ispravljanju nedostataka ne bi li ponovno dobio priliku značajnije participirati u dresu momčadi iz Staples Centera.