Intervjui
VIDEO: Obožava paštašutu, igrao je kod Jordana doma, a Zadrankama šalje zvučnu poruku!

VIDEO: Obožava paštašutu, igrao je kod Jordana doma, a Zadrankama šalje zvučnu poruku!

Autor: Paulo Sarić Photo: fiba.basketball

Novopridošli igrač KK Zadar za Basketball.hr progovara o svojim počecima, igranju protiv Michaela Jordana, omiljenoj hrani i ljubavnom životu…

Super Mario, Mikula Mali… Bude li dobro igrao ponuda nadimaka, više ili manje kreativnih, bit će nepresušna. KK Zadar ga je tražio još lani, no tada je odabrao ponudu s druge strane Jadrana. Put ga je odveo u Pesaro gdje se, pak, nije dugo zadržao da bi preko Venezuele došao do Donatovog grada. Riječ je, naravno, o iskusnom Amerikancu Mariju Littleu koji je iz drugog pokušaja stigao u Zadar.

- Dolazim iz Chicaga te sam se već kao dijete zaljubio u košarku i počeo baviti njome. Koliko ju volim pokazuje i činjenica da ju i dan danas s guštom igram – započeo je novi igrač hrvatskog abaligaša.

Rođen je krajem osamdesetih te je još uvijek bio dijete kada je parketima harao 'Najbolji ikad', no kaže da se i danas rado sjeti etosa tih dana.

- Veliki sam fan Bullsa i posebno Jordana. Odrastao sam u devedesetim godinama koje su bile fantastično razdoblje za navijače Chicaga. Kasnije je došao Derrick Rose i probudila se nova nada. No… Sada smo u procesu 'rebuildinga', ali i dalje je užitak pratiti ih. Pogotovo za mene kojemu Bullsi u srcu uvijek bude posebne emocije.

Chicago je velik grad, a Little je u vrijeme 'Njegova Visočanstva' još uvijek bio malen, pa Jordana nikad nije uživo gledao.

- Nažalost, nisam. Ali, srećom imao sam priliku dvaput igrati protiv njega. Nisam ga imao priliku gledati u naponu snage, ali otprilike dvije godine nakon što je završio karijeru u Wizadrsima imao sam priliku otići kod njega doma i dva dana zaredom igrati – otkriva 30-godišnji krilni igrač kojemu je to bilo nezaboravno iskustvo – to mi je puno značilo. Kako mi bio košarkaški idol maksimalno sam se spremio. Dobro sam odigrao, upoznao ga i to nikad neću zaboraviti.


FOTO: fiba.basketball

Iako kaže da je kompletan igrač, Little kao svoju najveću snagu naglašava šut.

- Moj stil igre zna varirati. Svjestan sam uloge koju pojedinac ima u sustavu i priviknut sam na europski stil igre, no kao najveće snage bih naglasio šut, prvenstveno 'catch and shoot', i obranu koju sam u stanju odigrati – rekao je novopridošli Amerikanac koji je u Zadar stigao tek u nedjelju te još uvijek nije imao vremena upoznati grad - sinoć sam otišao u 'Mamma Miu' (zadarski restoran op.a) i vidio dio grada koji prije nisam imao priliku vidjeti pošto sam prvih nekoliko dana vrijeme provodio uglavnom na relaciji dvorana-hotel. Pokušavam upoznati Zadar za koji sam čuo da je prelijep, no primarni mi je fokus na treninzima. Bit će vremena za upoznavanje.

Iako je u Hrvatskoj tek nekoliko dana, Little je već našao omiljeno jelo.

- Hrana je bila zaista izvrsna. Pojeo sam paštašutu koju mi je moj Wolf preporučio – otkrilo je novo pojačanje dalmatinskog kluba. Wolf je, naravno, Domagoj Vuković koji je zadužen da privikavanje iskusnog Amerikanca na novu sredinu što bezbolnije prođe.

Zadar će Littleu biti jubilarna deseta momčad u karijeri. Puno je to čak i za Amerikanca, pogotovo znajući da je četiri sezone proveo u Oklahoma City Blueu, razvojnoj momčadi Oklahoma City Thundera.

- Često mijenjam momčadi. Prošle sam godine slomio šaku igrajući u Italiji… Počeo sam dobro, ali onda se dogodila ozljeda od koje se nisam na vrijeme oporavio. Na koncu sam u svibnju završio u Venezueli. Plaća je bila dobra, država je lijepa, a ljudi su izvrsni. Otišao sam tamo igrati košarku iako su mi ljudi znali reći da ne treba igrati u Južnoj Americi. Doduše, znali su mi reći i da ne treba igrati ni u Europi… No, nekada trebaš razmišljati o životu i novcu. Ponekad nije samo do rezimea. Tada mi je trebao novac jer nisam imao dobru sezonu u Italiji. Sada sam ovdje, ugodno mi je, spreman sam za sve izazove koji me očekuju i ne brinem o novcu – otkriva Little koji na svoj dolazak u Zadar gleda kao na priliku za dokazivanje u novoj ligi - na ovo gledam prvenstveno kao na priliku. Nije riječ o novcu. Za novac sam igrao preko ljeta. Svugdje gdje sam igrao bio sam nesebičan i igrao kvalitetnu obranu, ali što se tiče napada [prošle sezone] nisam bio dobar. U prosjeku sam imao devet poena, što nije dovoljno dobro. Sustav mi nije odgovarao te sam došao u Zadar koji me tražio još prošle godine. Spreman sam pokazati što znam. I pobjeđivati.


Kada se u Hrvatskoj spomene Venezuela, većina ljudi prvo pomisli na hiperinflaciju, glad i sukobe na ulicama. Nicholas Maduro se suverenističkim vanjskim politikama, poput svog prethodnika, zamjerio svjetskom hegemonu koji ga je uz pomoć međunarodnih financijskih mehanizama „uhvatio u škare“ i cijedi ga u vrsti specijalnog rata. No, je li situacija na terenu uistinu takva kakvom se prikazuje u medijima?

- Nije bilo toliko loše kao što sam mislio da će biti. Nisam bio puno u glavnom gradu Caracasu. Tamo su najveći problemi, ali tamo sam odigrao samo dvije utakmice. Na prvi mi se pogled sve činilo u redu. No, opasnost vjerojatno postoji. Doduše, ja dolazim iz Chicaga gdje u pojedinim dijelovima grada zna biti opasno, ako ne i puno opasnije, i gdje postoje mjesta na koja ne želiš zaći. Venezuela je prelijepa država, ali čini mi se da su ljudi tamo u stanju građanskog rata sa samima sobom. Korupcija je veliki problem, no ljudi su jako dobri. Veliki kršćani koji zaslužuju svoj dio kolača. Žele živjeti kvalitetnije. Zaslužuju bolji život… - daje pogled iz prve ruke iskusni Amerikanac dodajući da medijima ne treba previše vjerovati.

Na prvi pogled dosta ekstrovertiran, pun tetovaža od kojih svaka ima posebno značenja, Little za sebe kaže da je prilično miran lik. Košarka je na prvom mjestu, a onda dolazi sve ostalo. A i nije više mlad kao nekad…

- Obožavam filmove jer me smiruju. Na terenu sam prilično intenzivan, pa se doma želim opustiti. Za vrijeme pauze od sezone većinu vremena provodim s obitelji i prijateljima te pokušavam uživati u životu – kazuje iskusni Amerikanac koji nije želio reći koji mu je omiljeni film. Gleda ih, kako sam kaže, toliki broj da mu je teško odabrati – imam 30 godina i više me ne vuku stvari koje su me vukle kada sam imao 21, dok sam bio na faxu. Nemam više ni istu energiju koju sam imao nekoć da nakon treninga i utakmice odem vani. Sada volim popiti pokoju čašu vina uz dobar obrok. To je to od mene.

- Naravno, ne računajući vrijeme između dvije sezone koje provodim s prijateljima – dodaje kroz smijeh.

Zadrani su drugi dio prošle sezone mogli uživati u partijama ubojitog šutera Stevena Graya koji je u Donatov grad stigao sa ženom i djecom pa se nerijetko znalo događati da se dječica igraju kraj parketa dok otac puni koš suparnika. Ruku na srce, znalo je to biti i zanimljivije od događanja na terenu, pogotovo u onom dosadnijem dijelu sezone između kraja Jadranske lige i početka doigravanja domaćeg prvenstva. S Littleom neće biti takvih scena.

- Nemam ni ženu ni dijete. Po tom sam pitanju velika iznimka. Nemam ni curu – priznaje Little i šalje poruku svim Zadrankama – treba mi cura! Možda mi pomogne da se brže prilagodim i da imam s kim pričati.

Dame, čule ste…